Dare To Switch:

krijg meer evenwicht in werk en privé

Vol au vent

Mijn dochter en ik nemen de veerboot aan de Visserskaai in Oostende. Die veerboot zal ons naar de andere oever van de haven te brengen.

 

We willen er de prachtige nieuwe skyline van Oostende bewonderen en het fantastisch lekkere ‘Max’* bezoeken.

 

De veerboot vaart uit. Het is echt niet ver. Ik zie het gebouw van het vroegere Loodswezen** aan mijn rechterkant. Ik zeg haar: “Ik heb hier nog regelmatig opleidingen gegeven”.

“Och…” antwoordt ze.  Ja, hoe zou ze dat ook onthouden hebben, ze was toen amper een tiener.

 

Met Oostende heb ik altijd een band gehad. Ik heb er 4 jaar gewoond. Later werd ik lid van de Noordzee Vliegclub en volgde er de helikopteropleiding in 2008-2009.

 

Die band met Oostende kwam door een dame die ik ontmoette in Praag in 1994 en die in een andere klas zat in de lessen Tsjechisch in het Vormingsinstituut te Kortrijk.

En zij woont nog steeds in de Dorpsstraat in Mariakerke bij Oostende, tegenover het kerkje waar Ensor begraven lig. Zij heeft daar een schilderachtig mooi uitzicht.

 

Nu, het leidt me af. Terug naar de haven, terug naar de veerboot, terug naar het Agentschap voor Maritieme Dienstverlening en kust. Afdeling Kust, van Vlaanderen.

 

Opeens herinner ik het me weer, de dag dat ik voor de eerste keer in dit gebouw kwam in 1996. Het Ministerie van de Vlaamse Gemeenschap startte met functionerings- en evaluatiegesprekken haar personeel in de jaren ’90. Doordat het Loodswezen van de Federale naar de Vlaamse Overheid werd overgeheveld in 1988, werden dus ook de loodsen als personeel van de Vlaamse Overheid in deze verplichte opleidingen verwacht.

 

Oh jeetje, weerstand verwacht.

 

Dus denkt ons Karina ‘hier ga ik niet zomaar aan beginnen’. Ik vraag om een dag mee op zee te gaan met de loodsen om hun werkgebied en -activiteit beter te begrijpen. Omwille van veiligheidsredenen wordt dat uitzonderlijk toegestaan.

 

’s Morgens reis ik met het openbaar vervoer en bereik al vroeg Oostende-station. Het gebouw van het Loodswezen is vlakbij.

 

Ik krijg de basisinstructies van wat we die dag zullen doen.

 

Met een kleine boot word ik met de betrokken zeeloods naar het Belgische loods stationsschip ‘Wandelaar’ gebracht. Van daaruit zullen we op het eerstvolgende zeeschip klimmen via de loods ladder. Ik heb er nauwelijks een idee van wat dat inhoudt.

 

We krijgen een warme lunch en overlopen nogmaals wat we zullen doen. Ik zal alles ervaren wat de loodsen doen vanop een zeeschip tot in de haven van Antwerpen. Ik besef op dat ogenblik te weinig wat een unieke levenservaring ik hier krijg.

 

Daar is het zeeschip. De loods ladder. Voor mij lijkt het een doods ladder op dat moment. Ik heb hoogtevrees.

Vanop de Wandelaar word ik gevraagd om de overstap te maken naar de loods ladder van het zeeschip. Op volle zee dobberen we naast elkaar. Dit gaat niet over enkele centimeters. Een beetje heen en weer. Ik waag de sprong op de loods ladder en ik word daarbij deftig bijgestaan door het personeel. Ze zien dat ik bang ben. Eerder hadden ze mij sappig vertelt over ongelukken wat die loods ladder betreft. Die hangt echt niet stil. Ik voel mij Jane, maar dan op zee in plaats van bij Tarzan.

 

Met mijn lederen rugzak klim ik vele meters omhoog langs de romp van het zeeschip. Ik durf niet te kijken naar beneden. In mijn beleving klim ik zeker 15 meter omhoog. Ik blijf mij focussen op het eindpunt. En wonderwel lukt het. Oef.

 

Ik maak kennis met de kapitein van het schip en de bemanning, heel kort. Want het is de zeeloods die nu het schip overneemt tot in Vlissingen. In Vlissingen zelf gaan we nog even van boord, maar dat gaat niet meer via de loods ladder zelf. Dit gebeurt via een aangeschoven trap, meen ik mij te herinneren.

 

Iedereen in dat maritieme gebouw ziet dat ik sta te bibberen op mijn benen. Ze zeggen ‘Moet jij ook een borrel?’ en ik zeg ‘Ja’. Natuurlijk had ik dat niet mogen doen. Nultolerantie bij de Vlaamse Overheid. Dat waren ze toen nog niet gewend.

 

Soit, daarna terug naar het zeeschip dat nu over de Schelde vaart naar de haven van Antwerpen. Het zeeschip is een containerschip met 12 verdiepingen herinner ik me. 5 in het ruim en 7 boven dek. Het is een mastodont voor mij. De brug van het schip, van waaruit het schip bestuurd wordt, is enorm groot. En ik mag daar gewoon plaats nemen. Hoe wonderlijk toch?

 

Vanop de brug zien we recht voor ons de Schelde, die zich kronkelend naar Antwerpen baant. Ik zie Zelzate, ik zie het verdronken Land van Saeftinghe. Ik zie Antwerpen voor ons liggen. Alleen de linkeroever en de rechteroever van de Schelde zie ik helemaal niet. Het lijkt voor mij alsof we die hele Schelde met dit zeeschip inpalmen.

 

En dan aankomen in de Haven van Antwerpen. Voelen hoe het zeeschip aan de kade wordt aangemeerd. En dan dankbaar zijn, vandaag nog steeds, dat ik dit mocht meemaken.

 

Misschien denk je ‘Wat doen loodsen?’

 

Loodsen zijn allemaal in hun leven kapitein ter lange omvaart geweest. Zij zijn licentiaat in de nautische wetenschappen en hebben een lange maritieme carrière achter de rug. Ze zijn vooral gezagvoerder geweest op koopvaardij- of gespecialiseerde schepen. De loodsen werken in een beurtrolsysteem en staan 24/24 ter beschikking voor de klant. Samen met hun partners creëren ze samen een gecoördineerd en veilig scheepverkeer van en naar de Belgische havens. 

 

Het zijn zeker geen doetjes? Ook niet in de opleidingen die ik voor hen gegeven heb. Maar ik heb er de allerbeste herinneringen aan over en ik durf ervoor wedden, zij ook.

 

Waarom schrijf ik dit nu anno 2022?

 

Omdat ik wil dat jij ook durft te gaan voor wat je te doen hebt. In welke functie je ook zit. Geen angst om over te stappen op de ladder die je verder breng.

En geniet van ‘the journey”.

 

 

 

** Wie meer wil weten over het loodswezen, bekijk deze link: https://www.agentschapmdk.be/nl/over-loodswezen

 

*Wie meer wil weten over Max, google naar Max Oostende Baelskaai.

 

Kastanjedreef 11 - 9080 Lochristi - België - - 0484 37 04 29 0484 37 04 29 - BTW BE 0597.921.955 - Privacyverklaring
Beste gebruikers, deze site bewaart cookies op uw computer. Het doel is om uw ervaring op onze website te verbeteren en u tegelijkertijd meer gepersonaliseerde diensten aan te bieden. Cookies worden ook gebruikt voor het personaliseren van advertenties.

Als u meer informatie wilt over de cookies die wij gebruiken, raadpleeg dan ons Privacybeleid. Door cookies te accepteren, stemt u in met het gebruik ervan. U kunt de instellingen van de cookies ook aanpassen. Als u weigert, worden uw gegevens niet bijgehouden wanneer u deze site bezoekt. Er wordt slechts één cookie gebruikt in uw browser om uw voorkeur dat u niet gevolgd wilt worden te onthouden.
Cookie-instelling bewerken